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中药需加快科学化步伐

时间:2017-10-30 10:56     来源:南方都市报     作者:陈白早      点击: 次    
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导语:近日,一篇关于马兜铃酸的重磅论文,登上了国际权威期刊《科学》的子刊《转化医学》(Science Translation Medicine)的封面。该研究显示,含马兜铃酸的有毒草药,是导致亚洲肝癌的重要原因之一。
中药需加快科学化步伐
【图语:马兜铃酸】

  近日,一篇关于马兜铃酸的重磅论文,登上了国际权威期刊《科学》的子刊《转化医学》(Science Translation Medicine)的封面。该研究显示,含马兜铃酸的有毒草药,是导致亚洲肝癌的重要原因之一。也就是说,含马兜铃酸的中药,是中国人容易患肝癌的罪魁祸首之一。更为可怕的是,马兜铃酸几乎不存在安全剂量。(10月21日《财经》杂志)

  这不是马兜铃酸第一次被拎出来吊打。早在上世纪90年代,比利时研究人员发现,含有马兜铃酸的草药减肥药易导致肾衰竭。这一发现非同小可,导致英国于1999年开始禁止销售和使用含马兜铃酸的药物和补充剂;2002年6月,美国食品药品管理局(FDA)也宣布禁售70多种含马兜铃酸的龙胆泻肝丸等中成药。

  消息传到国内,于2003年也引发了媒体对马兜铃酸的广泛关注。当时,很多媒体都报道龙胆泻肝丸中的关木通成分含马兜铃酸导致肾病,当年中国国家食品药品监督管理总局取消了关木通药用标准。然而,时至今日,在我们很多家庭中,含马兜铃酸的药物,像龙胆泻肝丸、小儿金丹片、跌打丸等依然是常备药,甚至有些专门给肝肾功能尚未发育完全的婴幼儿服用。

  国人对马兜铃酸的这种态度,说明不管是对监管部门还是普通百姓来说,都没认识到问题的严重性。也许在很多人看来,中医是祖宗传下来的,古已有之,外国人的研究不足为虑。

  可问题是,当越来越多关于某些中药有毒副作用的研究摆在面前的时候,一味地否认、拒斥,并不是解决问题的正确打开方式;相反,还会毁坏中医药的行业声誉,引发反对中医者态度更加激进。

  此次马兜铃酸事件,其实也给传统中医药提出了一个挑战。

  有人也许觉得,中医自有其逻辑起点,按照中医阴阳五行的哲学、君臣佐使的传统治病即可,没有必要与西医一样走科学化的道路。可事实上,无论是来自于何种理论,无论是看西医还是中医,最终进入人体的药物都要分解为小分子,被细胞所吸收。从这个意义上来说,中医中药与西医西药、与科学化并不矛盾。

  其实,无论中医、西医,其发展历程,都是一路摸索过来的。现代化转型之前的西医,动不动就用烫烙、烟灰、蚂蟥、鸦片、放血等疗法来治病,连美国第一任总统华盛顿都因放血疗法造成失血过多而死亡。但随着科学技术的发达,西医迅速走向现代化与科学化,由经验走向验证。

  不是说按照经验治病就一定有问题,而是很多东西无法验证———到底起作用的是哪些微量成分、哪些成分有毒副作用难以说清,自然就存在巨大的未知风险。这不仅对汉方药来说如此,对尚未进行科学化、标准化的其他少数民族医药来说,均是如此。

  以往囿于认知与技术的局限,很多中药的药理、毒性可能都没有发现。反正绝大多数药也不会像砒霜一样,吃了就立马死人,这些药品的问题往往就被掩盖在阴阳五行、天人合一的中医理论背景之下。可随着技术水平的发展、实验水准的提高,一些中药的毒性可能陆续被发现,像马兜铃酸这种情况恐怕就不会是孤例。

  往前迈一步,也许并不是深渊。屠呦呦从中药青蒿中提取的青蒿素,不就拿到了诺贝尔生理医学奖吗?从中药中发现马兜铃酸也并不可怕,重要的是搞清楚这些含有马兜铃酸的中药,究竟起治疗作用的有效药用成分是不是马兜铃酸?如果是,就应当研究是否能通过相克的药物,或者特别的炮制方法,降低其毒性,或者开发代用品。如果不是,那么就应当研究该中药中真正的药用成分并加以提炼。这些都需要加强研究,用数据、用实验结果说话。

  无论中西医,目前都有很多疾病是治疗不了的。也许随着研究的深入,会从中药中提取出下一个青蒿素,会有更有利于人类医学的重大发现。但无论如何,中医应去粗取精,加快科学化步伐,完成现代化转型。中药需加快科学化步伐
  (作者系北京媒体人)

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